Tommaso Traetta, Libretti - Opera texts
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Title:Olimpiade
Author:Pietro Metastasio
Year:1758
Notes: 
Libretto:

ARGOMENTO

Nacquero a Clistene re di Sicione due figliuoli gemelli,
Filinto ed Aristea; ma avvertito dall' oracolo di Delfo del
pericolo ch' ei correrebbe d' esser ucciso dal proprio figlio, per
consiglio del medesimo oracolo fece esporre il primo e
conservò la seconda. Cresciuta questa in età ed in bellezza, fu
amata da Megacle nobile e valoroso giovane ateniese, più
volte vincitore ne' giuochi olimpici. Questi non potendo
ottenerla dal padre, a cui era odioso il nome ateniese, va
disperato in Creta. Quivi assalito e quasi oppresso da'
masnadieri è conservato in vita da Licida, creduto figlio del re
dell' isola, onde contrae tenera e indissolubile amistà col suo
liberatore. Avea Licida lungamente amata Argene, nobil dama
cretense, e promessale occultamente fede di sposo. Ma
scoperto il suo amore, il re risoluto di non permettere queste
nozze ineguali perseguitò di tal sorte la sventurata Argene che
si vide costretta ad abbandonar la patria e fuggirsene
sconosciuta nelle campagne d' Elide, dove sotto nome di Licori
ed in abito di pastorella visse nascosta a' risentimenti de' suoi
congiunti ed alle violenze del suo sovrano. Rimase Licida
inconsolabile per la fuga della sua Argene; e dopo qualche
tempo per distrarsi dalla mestizia risolse di portarsi in Elide e
trovarsi presente alla solennità de' giuochi olimpici ch' ivi col
concorso di tutta la Grecia dopo ogni quarto anno si
ripetevano. Andovvi lasciando Megacle in Creta; e trovò che il
re Clistene eletto a presiedere a' giuochi suddetti, e perciò
condottosi da Sicione in Elide, proponeva la propria figlia
Aristea in premio al vincitore. La vide Licida, l' ammirò ed
obbliate le sventure de' suoi primi amori ardentemente se
n' invaghì; ma disperando di poter conquistarla, per non esser
egli punto addestrato agli atletici esercizi di cui dovea farsi
pruova ne' detti giuochi, immaginò come supplire con
l' artifizio al difetto dell' esperienza. Gli sovvenne che l' amico
era stato più volte vincitore in somiglianti contese; e, nulla
sapendo degli antichi amori di Megacle con Aristea, risolse di
valersi di lui, facendolo combattere sotto il finto nome di
Licida. Venne dunque anche Megacle in Elide alle violenti
istanze dell' amico; ma fu così tardo il suo arrivo che già
l' impaziente Licida ne disperava. Da questo punto prende il
suo principio la rappresentazione del presente drammatico
componimento. Il termine o sia la principale azione di esso è il
ritrovamento di quel Filinto, per le minacce degli oracoli fatto
esporre bambino dal proprio padre Clistene; ed a questo
termine insensibilmente conducono le amorose smanie di
Aristea, l' eroica amicizia di Megacle, l' incostanza ed i furori di
Licida e la generosa pietà della fedelissima Argene (Herodotus,
Pausanias, Natalis Comes, eccetera).
La scena si finge nelle campagne d' Elide, vicino alla città
d' Olimpia, alle sponde del fiume Alfeo.


INTERLOCUTORI

CLISTENE re di Sicione, padre d' Aristea
ARISTEA sua figlia, amante di Megacle
ARGENE dama cretense in abito di pastorella sotto nome di
Licori, amante di Licida
LICIDA creduto figlio del re di Creta, amante d' Aristea ed
amico di Megacle
MEGACLE amante d' Aristea ed amico di Licida
AMINTA aio di Licida
ALCANDRO confidente di Clistene





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ATTO PRIMO
Scena Prima
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Fondo selvoso di cupa ed angusta valle, adombrata
dall' alto da grandi alberi che giungono ad intrecciare i
rami dall' uno all' altro colle, fra i quali è chiusa.

LICIDA e AMINTA

LICIDA
Ho risoluto, Aminta;
più consiglio non vo'.

AMINTA
Licida ascolta.
Deh modera una volta
questo tuo violento
spirito intollerante.

LICIDA
E in chi poss' io
fuor che in me più sperar? Megacle istesso,
Megacle m' abbandona
nel bisogno maggiore. Or va', riposa
su la fé d' un amico.

AMINTA
Ancor non dei
condannarlo però. Breve cammino
non è quel che divide
Elide, in cui noi siamo,
da Creta ov' ei restò. L' ali alle piante
non ha Megacle alfin. Forse il tuo servo
subito nol rinvenne. Il mar frapposto
forse ritarda il suo venir. T' accheta;
in tempo giungerà. Prescritta è l' ora
agli olimpici giuochi
oltre il meriggio ed or non è l' aurora.

LICIDA
Sai pur che ognun ch' aspiri
all' olimpica palma or sul mattino
dee presentarsi al tempio, il grado, il nome,
la patria palesar, di Giove all' ara
giurar di non valersi
di frode nel cimento.

AMINTA
Il so.

LICIDA
T' è noto
ch' escluso è dalla pugna
chi quest' atto solenne
giunge tardi a compir? Vedi la schiera
de' concorrenti atleti? Odi il festivo
tumulto pastoral? Dunque che deggio
attender più? Che più sperar?

AMINTA
Ma quale
sarebbe il tuo disegno?

LICIDA
All' ara innanzi
presentarmi con gli altri.

AMINTA
E poi?

LICIDA
Con gli altri
a suo tempo pugnar.

AMINTA
Tu!

LICIDA
Sì. Non credi
in me valor che basti?

AMINTA
Eh qui non giova,
prence, il saper come si tratti il brando.
Altra spezie di guerra, altr' armi ed altri
studi son questi. Ignoti nomi a noi
cesto, disco, palestra, a' tuoi rivali
per lung' uso son tutti
familiari esercizi. Al primo incontro
del giovanile ardire
ti potresti pentir.

LICIDA
Se fosse a tempo
Megacle giunto a tai contese esperto,
pugnato avria per me; ma s' ei non viene,
che far degg' io? Non si contrasta, Aminta,
oggi in Olimpia del selvaggio ulivo
la solita corona; al vincitore
sarà premio Aristea, figlia reale
dell' invitto Clistene, onor primiero
delle greche sembianze, unica e bella
fiamma di questo cor, benché novella.

AMINTA
Ed Argene?

LICIDA
Ed Argene
più riveder non spero. Amor non vive,
quando muor la speranza.

AMINTA
E pur giurasti
tante volte...

LICIDA
T' intendo. In queste fole,
finché l' ora trascorra,
trattener mi vorresti. Addio.

AMINTA
Ma senti.

LICIDA
No no.

AMINTA
Vedi che giunge...

LICIDA
Chi?

AMINTA
Megacle.

LICIDA
Dov' è?

AMINTA
Fra quelle piante
parmi... No... non è desso.

LICIDA
Ah mi deridi
e lo merito, Aminta. Io fui sì cieco
che in Megacle sperai. (Volendo partire)






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ATTO PRIMO
Scena Seconda
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MEGACLE e detti


MEGACLE
Megacle è teco.

LICIDA
Giusti dei!

MEGACLE
Prence.

LICIDA
Amico.
Vieni, vieni al mio seno. Ecco risorta
la mia speme cadente.

MEGACLE
E sarà vero
che 'l ciel m' offra una volta
la via d' esserti grato?

LICIDA
E pace e vita
tu puoi darmi, se vuoi.

MEGACLE
Come?

LICIDA
Pugnando
nell' olimpico agone
per me col nome mio.

MEGACLE
Ma tu non sei
noto in Elide ancor?

LICIDA
No.

MEGACLE
Quale oggetto
ha questa trama?

LICIDA
Il mio riposo. Oh dio!
Non perdiamo i momenti. Appunto è l' ora
che de' rivali atleti
si raccolgono i nomi. Ah! Vola al tempio;
di' che Licida sei. La tua venuta
inutile sarà, se più soggiorni.
Vanne. Tutto saprai, quando ritorni.

MEGACLE
Superbo di me stesso
andrò, portando in fronte
quel caro nome impresso
come mi sta nel cor.
Dirà la Grecia poi
che fur comuni a noi
l' opre, i pensier, gli affetti
e alfine i nomi ancor. (Parte)





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ATTO PRIMO
Scena Terza
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LICIDA ed AMINTA

LICIDA
Oh generoso amico!
Oh Megacle fedel!

AMINTA
Così di lui
non parlavi poc' anzi.

LICIDA
Eccomi alfine
possessor d' Aristea. Vanne, disponi
tutto, mio caro Aminta. Io con la sposa,
prima che 'l sol tramonti,
voglio quindi partir.

AMINTA
Più lento, o prence,
nel fingerti felice. Ancor vi resta
molto di che temer. Potria l' inganno
esser scoperto; al paragon potrebbe
Megacle soggiacer. So ch' altre volte
fu vincitor; ma un impensato evento
so che talor confonde il vile e 'l forte.
Né sempre ha la virtù l' istessa sorte.

LICIDA
Oh sei pure importuno
con questo tuo noioso,
perpetuo dubitar! Vicino al porto
vuoi ch' io tema il naufragio? A' dubbi tuoi
chi presta fede intera
non sa mai quando è l' alba o quando è sera.
Quel destrier, che all' albergo è vicino,
più veloce s' affretta nel corso;
non l' arresta l' angustia del morso,
non la voce che legge gli dà.
Tal quest' alma, che piena è di speme,
nulla teme, consiglio non sente;
e si forma una gioia presente
del pensiero che lieta sarà. (Partono)




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ATTO PRIMO
Scena Quarta
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Vasta campagna alle falde d' un monte, sparsa di capanne
pastorali. Ponte rustico sul fiume Alfeo, composto di tronchi
d' alberi rozzamente commessi. Veduta della città d' Olimpia
in lontano, interrotta da poche piante che adornano la
pianura ma non l' ingombrano.

ARGENE in abito di pastorella tessendo ghirlande. Coro di
ninfe e pastori tutti occupati in lavori pastorali. E poi
ARISTEA con seguito


CORO
Oh care selve, oh cara
felice libertà!

ARGENE
Qui se un piacer si gode,
parte non v' ha la frode;
ma lo condisce a gara
amore e fedeltà.

CORO
Oh care selve, oh cara
felice libertà!

ARGENE
Qui poco ognun possiede;
e ricco ognun si crede;
né più bramando impara
che cosa è povertà.

CORO
Oh care selve, oh cara
felice libertà!

ARGENE
Senza custodi o mura
la pace è qui sicura,
che l' altrui voglia avara
onde allettar non ha.

CORO
Oh care selve, oh cara
felice libertà!

ARGENE
Qui gl' innocenti amori
di ninfe... (S' alza da sedere)
Ecco Aristea.

ARISTEA
Siegui, o Licori.

ARGENE
Già il rozzo mio soggiorno
torni a render felice, o principessa?

ARISTEA
Ah! Fuggir da me stessa
potessi ancor, come dagli altri. Amica,
tu non sai qual funesto
giorno per me sia questo.

ARGENE
È questo un giorno
glorioso per te. Di tua bellezza
qual può l' età futura
prova aver più sicura? A conquistarti
nell' olimpico agone
tutto il fior della Grecia oggi s' espone.

ARISTEA
Ma chi bramo non v' è. Deh si proponga
men funesta materia
al nostro ragionar. Siedi Licori.
Gl' interrotti lavori (Siede Aristea)
riprendi e parla. Incominciasti un giorno
a narrarmi i tuoi casi. Il tempo è questo
di proseguirli. Il mio dolor seduci,
raddolcisci, se puoi,
i miei tormenti in rammentando i tuoi.

ARGENE
Se avran tanta virtù, senza mercede
non va la mia costanza. A te già dissi (Siede)
che Argene è il nome mio, che in Creta io nacqui
d' illustre sangue, e che gli affetti miei
fur più nobili ancor de' miei natali.

ARISTEA
So fin qui.

ARGENE
De' miei mali
ecco il principio. Del cretense soglio
Licida il regio erede
fu la mia fiamma ed io la sua. Celammo
prudenti un tempo il nostro amor; ma poi
l' amor s' accrebbe e, come in tutti avviene,
la prudenza scemò. Comprese alcuno
il favellar de' nostri sguardi; ad altri
i sensi ne spiegò; di voce in voce
tanto in breve si stese
il maligno romor che 'l re l' intese.
Se ne sdegnò; sgridonne il figlio; a lui
vietò di più vedermi; e col divieto
glien' accrebbe il desio, che aggiunge il vento
fiamme alle fiamme e più superbo un fiume
fanno gli argini opposti. Ebro d' amore
freme Licida; e pensa
di rapirmi e fuggir. Tutto il disegno
spiega in un foglio; a me l' invia. Tradisce
la fede il messo e al re lo reca. È chiuso
in custodito albergo
il mio povero amante. A me s' impone
che a straniero consorte
porga la destra. Io lo ricuso. Ognuno
contro me si dichiara. Il re minaccia;
mi condannan gli amici. Il padre mio
vuol che al nodo acconsenta. Altro riparo
che la fuga o la morte
al mio caso non trovo. Il men funesto
credo il più saggio; e l' eseguisco. Ignota
in Elide pervenni. In queste selve
mi proposi abitar. Qui fra pastori
pastorella mi finsi, or son Licori.
Ma serbo al caro bene
fido in sen di Licori il cor d' Argene.

ARISTEA
Inver mi fai pietà. Ma la tua fuga
non approvo però. Donzella e sola
cercar contrade ignote,
abbandonar...

ARGENE
Dunque dovea la mano
a Megacle donar?

ARISTEA
Megacle? (Oh nome!)
Di qual Megacle parli?

ARGENE
Era lo sposo
questi che 'l re mi destinò. Dovea
dunque obbliar...

ARISTEA
Ne sai la patria?

ARGENE
Atene.

ARISTEA
Come in Creta pervenne?

ARGENE
Amor vel trasse,
com' ei stesso dicea, rammingo, afflitto.
Nel giungervi fu colto
da stuol di masnadieri; e oppresso ormai
la vita vi perdea. Licida a sorte
vi si avvenne e 'l salvò. Quindi fra loro
fidi amici fur sempre. Amico al figlio,
fu noto al padre; e dal reale impero
destinato mi fu, perché straniero.

ARISTEA
Ma ti ricordi ancora
le sue sembianze?

ARGENE
Io l' ho presente. Avea
bionde le chiome, oscuro il ciglio, i labbri
vermigli sì ma tumidetti e forse
oltre il dover, gli sguardi
lenti e pietosi, un arrossir frequente,
un soave parlar... Ma... principessa
tu cambi di color! Che avvenne?

ARISTEA
Oh dio!
Quel Megacle che pingi è l' idol mio.

ARGENE
Che dici?

ARISTEA
Il vero. A lui
lunga stagion già mio segreto amante,
perché nato in Atene,
negommi il padre mio; né volle mai
conoscerlo, vederlo,
ascoltarlo una volta. Ei disperato
da me partì; più nol rividi; e in questo
punto da te so de' suoi casi il resto.

ARGENE
Inver sembrano i nostri
favolosi accidenti.

ARISTEA
Ah s' ei sapesse
ch' oggi per me qui si combatte!

ARGENE
In Creta
a lui voli un tuo servo; e tu proccura
la pugna differir.

ARISTEA
Come?

ARGENE
Clistene
è pur tuo padre; ei qui presiede eletto
arbitro delle cose; ei può, se vuole...

ARISTEA
Ma non vorrà.

ARGENE
Che nuoce,
principessa, il tentarlo?

ARISTEA
E ben, Clistene
vadasi a ritrovar. (S' alzano)

ARGENE
Fermati. Ei viene.





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ATTO PRIMO
Scena Quinta
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CLISTENE con seguito e dette

CLISTENE
Figlia, tutto è compito. I nomi accolti,
le vittime svenate, al gran cimento
l' ora è prescritta; e più la pugna ormai
senza offesa de' numi,
della pubblica fé, dell' onor mio
differir non si può.

ARISTEA
(Speranze addio).

CLISTENE
Ragion d' esser superba
io ti darei, se ti dicessi tutti
quei che a pugnar per te vengono a gara.
V' è Olinto di Megara;
v' è Clearco di Sparta, Ati di Tebe,
Erilo di Corinto; e fin di Creta
Licida venne.

ARGENE
Chi?

CLISTENE
Licida, il figlio
del re cretense.

ARISTEA
Ei pur mi brama?

CLISTENE
Ei viene
con gli altri a prova.

ARGENE
(Ah! Si scordò d' Argene).

CLISTENE
Sieguimi, figlia.

ARISTEA
Ah! Questa pugna, o padre,
si differisca.

CLISTENE
Un impossibil chiedi;
dissi perché. Ma la cagion non trovo
di tal richiesta.

ARISTEA
A divenir soggette
sempre v' è tempo. È d' imeneo per noi
pesante il giogo; e già senz' esso abbiamo
che soffrire abbastanza
nella nostra servil sorte infelice.

CLISTENE
Dice ognuna così; ma il ver non dice.
Del destin non vi lagnate,
se vi rese a noi soggette;
siete serve ma regnate
nella vostra servitù.
Forti noi, voi belle siete;
e vincete in ogni impresa,
quando vengono a contesa
la bellezza e la virtù. (Parte)





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ATTO PRIMO
Scena Sesta
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ARISTEA ed ARGENE

ARGENE
Udisti, o principessa?

ARISTEA
Amica, addio.
Convien ch' io siegua il padre. Ah! Tu, che puoi,
del mio Megacle amato,
se pietosa pur sei come sei bella,
cerca, recami, oh dio! qualche novella.
Tu di saper proccura
dove il mio ben s' aggira,
se più di me si cura,
se parla più di me.
Chiedi se mai sospira,
quando il mio nome ascolta,
se 'l proferì talvolta
nel ragionar fra sé. (Parte)






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ATTO PRIMO
Scena Settima
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ARGENE sola

ARGENE
Dunque Licida ingrato
già di me si scordò! Povera Argene
a che mai ti serbar le stelle irate!
Imparate, imparate,
inesperte donzelle. Ecco lo stile
de' lusinghieri amanti. Ognun vi chiama
suo ben, sua vita e suo tesoro; ognuno
giura che a voi pensando
vaneggia il dì, veglia le notti. Han l' arte
di lagrimar, d' impallidir. Talvolta
par che sugli occhi vostri
voglian morir fra gli amorosi affanni;
guardatevi da lor, son tutti inganni.
Più non si trovano
fra mille amanti
sol due bell' anime
che sian costanti;
e tutti parlano
di fedeltà.
E 'l reo costume
tanto s' avanza
che la costanza
di chi ben ama
ormai si chiama
semplicità. (Parte)





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ATTO PRIMO
Scena Ottava
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LICIDA e MEGACLE da diverse parti

MEGACLE
Licida.

LICIDA
Amico.

MEGACLE
Eccomi a te.

LICIDA
Compisti...

MEGACLE
Tutto, o signor. Già col tuo nome al tempio
per te mi presentai. Per te fra poco
vado al cimento. Or fin che 'l noto segno
della pugna si dia, spiegar mi puoi
la cagion della trama.

LICIDA
Oh, se tu vinci,
non ha di me più fortunato amante
tutto il regno d' amor.

MEGACLE
Perché?

LICIDA
Promessa
in premio al vincitore
è una real beltà. La vidi appena
che n' arsi e la bramai. Ma poco esperto
negli atletici studi...

MEGACLE
Intendo. Io deggio
conquistarla per te.

LICIDA
Sì. Chiedi poi
la mia vita, il mio sangue, il regno mio;
tutto, o Megacle amato, io t' offro e tutto
scarso premio sarà.

MEGACLE
Di tanti, o prence,
stimoli non fa d' uopo
al grato servo, al fido amico. Io sono
memore assai de' doni tuoi; rammento
la vita che mi desti. Avrai la sposa;
speralo pur. Nella palestra elea
non entro pellegrin. Bevve altre volte
i miei sudori; ed il silvestre ulivo
non è per la mia fronte
un insolito fregio. Io più sicuro
mai di vincer non fui. Desio d' onore,
stimoli d' amistà mi fan più forte.
Anelo, anzi mi sembra
d' esser già nell' agon. Gli emuli al fianco
mi sento già; già gli precorro; e asperso
dell' olimpica polve il crine, il volto,
del volgo spettator gli applausi ascolto.

LICIDA
Oh dolce amico! Oh cara (Abbracciandolo)
sospirata Aristea!

MEGACLE
Che!

LICIDA
Chiamo a nome
il mio tesoro.

MEGACLE
Ed Aristea si chiama?

LICIDA
Appunto.

MEGACLE
Altro ne sai?

LICIDA
Presso a Corinto
nacque in riva all' Asopo. Al re Clistene
unica prole.

MEGACLE
(Aimè! Questa è il mio bene).
E per lei si combatte?

LICIDA
Per lei.

MEGACLE
Questa degg' io
conquistarti pugnando?

LICIDA
Questa.

MEGACLE
Ed è tua speranza e tuo conforto
sola Aristea?

LICIDA
Sola Aristea.

MEGACLE
(Son morto).

LICIDA
Non ti stupir. Quando vedrai quel volto,
forse mi scuserai. D' esserne amanti
non avrebbon rossore i numi istessi.

MEGACLE
(Ah così nol sapessi!)

LICIDA
Oh se tu vinci,
chi più lieto di me! Megacle istesso
quanto mai ne godrà! Di', non avrai
piacer del piacer mio?

MEGACLE
Grande.

LICIDA
Il momento
che ad Aristea m' annodi,
Megacle, di', non ti parrà felice?
MEGACLE
Felicissimo. (Oh dei!)

LICIDA
Tu non vorrai
pronubo accompagnarmi
al talamo nuzzial?

MEGACLE
(Che pena!)

LICIDA
Parla.

MEGACLE
Sì, come vuoi. (Qual nuova spezie è questa
di martirio e d' inferno!)

LICIDA
Oh quanto il giorno
lungo è per me! Che l' aspettare uccida
nel caso in cui mi vedo,
tu non credi o non sai.

MEGACLE
Lo so, lo credo.

LICIDA
Senti, amico. Io mi fingo
già l' avvenir; già col desio possiedo
la dolce sposa.

MEGACLE
(Ah questo è troppo!)

LICIDA
E parmi...

MEGACLE
Ma taci. Assai dicesti. Amico io sono, (Con impeto)
il mio dover comprendo;
ma poi...

LICIDA
Perché ti sdegni? In che t' offendo?

MEGACLE
(Imprudente che feci!) Il mio trasporto (Si ricompone)
è desio di servirti. Io stanco arrivo
da cammin lungo; ho da pugnar; mi resta
picciol tempo al riposo e tu mel togli.

LICIDA
E chi mai ti ritenne
di spiegarti finora?

MEGACLE
Il mio rispetto.

LICIDA
Vuoi dunque riposar?

MEGACLE
Sì.

LICIDA
Brami altrove
meco venir?

MEGACLE
No.

LICIDA
Rimaner ti piace
qui fra quest' ombre?

MEGACLE
Sì.

LICIDA
Restar degg' io?

MEGACLE
No. (Con impazienza; e si getta a sedere)

LICIDA
(Strana voglia!) E ben, riposa. Addio.
Mentre dormi, amor fomenti
il piacer de' sonni tuoi
con l' idea del mio piacer.
Abbia il rio passi più lenti;
e sospenda i moti suoi
ogni zeffiro leggier. (Parte)





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ATTO PRIMO
Scena Nona
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MEGACLE solo

MEGACLE
Che intesi, eterni dei! Quale improvviso
fulmine mi colpì! L' anima mia
dunque fia d' altri! E ho da condurla io stesso
in braccio al mio rival! Ma quel rivale
è il caro amico. Ah quali nomi unisce
per mio strazio la sorte! Eh che non sono
rigide a questo segno
le leggi d' amistà. Perdoni il prence,
ancor io sono amante. Il domandarmi
ch' io gli ceda Aristea non è diverso
dal chiedermi la vita. E questa vita
di Licida non è? Non fu suo dono?
Non respiro per lui? Megacle ingrato,
e dubitar potresti? Ah! Se ti vede
con questa in volto infame macchia e rea,
ha ragion d' abborrirti anche Aristea.
No, tal non mi vedrà. Voi soli ascolto
obblighi d' amistà, pegni di fede,
gratitudine, onore. Altro non temo
che 'l volto del mio ben. Questo s' eviti
formidabile incontro. In faccia a lei,
misero, che farei! Palpito e sudo
solo in pensarlo e parmi
istupidir, gelarmi,
confondermi, tremar... No, non potrei...






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ATTO PRIMO
Scena Decima
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ARISTEA e detto; poi ALCANDRO

ARISTEA
Stranier. (Senza vederlo in viso)

MEGACLE
Chi mi sorprende? (Rivoltandosi)

ARISTEA
(Oh stelle!)

MEGACLE
(Oh dei!)
(Riconoscendosi)

ARISTEA
Megacle! Mia speranza!
Ah sei pur tu! Pur ti riveggo. Oh dio!
Di gioia io moro; ed il mio petto appena
può alternare i respiri. Oh caro, oh tanto
e sospirato e pianto
e richiamato invano! Udisti alfine
la povera Aristea. Tornasti; e come
opportuno tornasti! Oh amor pietoso!
Oh felici martiri!
Oh ben sparsi finor pianti e sospiri!

MEGACLE
(Che fiero caso è il mio!)

ARISTEA
Megacle amato,
e tu nulla rispondi?
E taci ancor? Che mai vuol dir quel tanto
cambiarti di color? Quel non mirarmi
che timido e confuso? E quelle a forza
lagrime trattenute? Ah! Più non sono
forse la fiamma tua? Forse...

MEGACLE
Che dici!
Sempre... sappi... Son io...
Parlar non so. (Che fiero caso è il mio!)

ARISTEA
Ma tu mi fai gelar. Dimmi; non sai
che per me qui si pugna?

MEGACLE
Il so.

ARISTEA
Non vieni
ad esporti per me?

MEGACLE
Sì.

ARISTEA
Perché mai
dunque sei così mesto?

MEGACLE
Perché... Barbari dei! (Che inferno è questo!)

ARISTEA
Intendo. Alcun ti fece
dubitar di mia fé. Se ciò t' affanna,
ingiusto sei. Da che partisti, o caro,
non son rea d' un pensier. Sempre m' intesi
la tua voce nell' alma. Ho sempre avuto
il tuo nome fra' labbri,
il tuo volto nel cor. Mai d' altri accesa
non fui, non sono e non sarò. Vorrei...

MEGACLE
Basta. Lo so.

ARISTEA
Vorrei morir più tosto
che mancarti di fede un sol momento.

MEGACLE
(Oh tormento maggior d' ogni tormento!)

ARISTEA
Ma guardami; ma parla;
ma di'...

MEGACLE
Che posso dir?

ALCANDRO
Signor, t' affretta, (Esce frettoloso)
se a combatter venisti. Il segno è dato
che al gran cimento i concorrenti invita. (Parte)

MEGACLE
Assistetemi, o numi. Addio, mia vita.

ARISTEA
E mi lasci così? Va'; ti perdono,
pur che torni mio sposo.

MEGACLE
Ah sì gran sorte
non è per me! (In atto di partire)

ARISTEA
Senti. Tu m' ami ancora?

MEGACLE
Quanto l' anima mia.

ARISTEA
Fedel mi credi?

MEGACLE
Sì, come bella.

ARISTEA
A conquistar mi vai?

MEGACLE
Lo bramo almeno.

ARISTEA
Il tuo valor primiero
hai pur?

MEGACLE
Lo credo.

ARISTEA
E vincerai?

MEGACLE
Lo spero.

ARISTEA
Dunque allor non son io,
caro, la sposa tua?

MEGACLE
Mia vita... addio.
Ne' giorni tuoi felici
ricordati di me.

ARISTEA
Perché così mi dici,
anima mia, perché?

MEGACLE
Taci, bell' idol mio.

ARISTEA
Parla, mio dolce amor.

MEGACLE, ARISTEA A DUE
parlando
Ah! Che
oh dio!
tacendo
tu mi trafiggi il cor.

ARISTEA
(Veggio languir chi adoro
né intendo il suo languir).

MEGACLE
(Di gelosia mi moro
e non lo posso dir).

A DUE
Chi mai provò di questo
affanno più funesto,
più barbaro dolor?








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ATTO SECONDO
Scena Prima
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ARISTEA ed ARGENE

ARGENE
Ed ancor della pugna
l' esito non si sa?

ARISTEA
No, bella Argene.
È pur dura la legge, onde n' è tolto
d' esserne spettatrici!

ARGENE
Ah! Che sarebbe
forse pena maggior veder chi s' ama
in cimento sì grande e non potergli
porger soccorso, esser presente...

ARISTEA
Io sono
presente ancor lontana. Anzi mi fingo
forse quel che non è. Se tu vedessi
come sta questo cor! Qui dentro, amica,
qui dentro si combatte; e più che altrove
qui la pugna è crudele. Ho innanzi agli occhi
Megacle, la palestra,
i giudici, i rivali; io mi figuro
questi più forti e quei men giusti; io provo
ciò ch' or soffre il mio ben, gli urti, le scosse,
gl' insulti, le minacce. Ah! Che presente
solo il ver temerei; ma il mio pensiero
fa ch' io tema, lontana, il falso e 'l vero.

ARGENE
Né ancor si vede alcun. (Guardando per la scena)

ARISTEA
Né alcuno... Oh dio! (Turbata)

ARGENE
Che avvenne?

ARISTEA
Oh come io tremo!
Come palpito adesso!

ARGENE
E la cagione?

ARISTEA
È deciso il mio fato.
Vedi Alcandro che arriva.

ARGENE
Alcandro, ah corri. (Verso la scena)
Consolane. Che rechi?





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ATTO SECONDO
Scena Seconda
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ALCANDRO e dette

ALCANDRO
Fortunate novelle. Il re m' invia
nunzio felice, o principessa. Ed io...

ARISTEA
La pugna terminò?

ALCANDRO
Sì, ascolta. Intorno
già impazienti...

ARGENE
Il vincitor si chiede. (Ad Alcandro)

ALCANDRO
Tutto dirò. Già impazienti intorno
le turbe spettatrici...

ARISTEA
Eh ch' io non cerco (Con impazienza)
questo da te.

ALCANDRO
Ma in ordine distinto...

ARISTEA
Chi vinse dimmi sol. (Con isdegno)

ALCANDRO
Licida ha vinto.

ARISTEA
Licida!

ALCANDRO
Appunto.

ARGENE
Il principe di Creta!

ALCANDRO
Sì, che giunse poc' anzi a queste arene.

ARISTEA
(Sventurata Aristea!)

ARGENE
(Povera Argene!)

ALCANDRO
Oh te felice! Oh quale (Ad Aristea)
sposo ti diè la sorte!

ARISTEA
Alcandro, parti.

ALCANDRO
T' attende il re.

ARISTEA
Parti, verrò.

ALCANDRO
T' attende
nel gran tempio adunata...

ARISTEA
Né parti ancor? (Con isdegno)

ALCANDRO
(Che ricompensa ingrata!) (Parte)





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ATTO SECONDO
Scena Terza
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ARISTEA ed ARGENE

ARGENE
Ah! Dimmi, o principessa,
v' è sotto il ciel chi possa dirsi, oh dio!
più misera di me?

ARISTEA
Sì. Vi son io.

ARGENE
Ah non ti faccia amore
provar mai le mie pene! Ah tu non sai
qual perdita è la mia! Quanto mi costa
quel cor che tu m' involi!

ARISTEA
E tu non senti,
non comprendi abbastanza i miei tormenti.
Grandi, è ver, son le tue pene;
perdi, è ver, l' amato bene;
ma sei tua, ma piangi intanto,
ma domandi almen pietà.
Io dal fato, io sono oppressa.
Perdo altrui, perdo me stessa;
né conservo almen del pianto
l' infelice libertà. (Parte)





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ATTO SECONDO
Scena Quarta
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ARGENE e poi AMINTA

ARGENE
E trovar non poss' io
né pietà né soccorso?

AMINTA
Eterni dei!
Parmi Argene colei.

ARGENE
Vendetta almeno,
vendetta si proccuri. (Vuol partire)

AMINTA
Argene, e come
tu in Elide! Tu sola!
Tu in sì ruvide spoglie!

ARGENE
I neri inganni
a secondar del prence
dunque ancor tu venisti? A saggio invero
regolator commise il re di Creta
di Licida la cura. Ecco i bei frutti
di tue dottrine. Hai gran ragione, Aminta,
d' andarne altier. Chi vuol sapere appieno
se fu attento il cultor guardi il terreno.

AMINTA
(Tutto già sa). Non da' consigli miei...

ARGENE
Basta... Chi sa? Nel cielo
v' è giustizia per tutti; e si ritrova
talvolta anche nel mondo. Io chiederolla
agli uomini, agli dei. S' ei non ha fede,
ritegni io non avrò. Vo' che Clistene,
vo' che la Grecia, il mondo
sappia ch' è un traditore, acciò per tutto
questa infamia lo siegua, acciò ch' ognuno
l' abborrisca, l' eviti
e con orrore, a chi nol sa, l' additi.

AMINTA
Non son questi pensieri
degni d' Argene. Un consigliero infido
anche giusto è lo sdegno. Io nel tuo caso
più dolci mezzi adoprerei. Proccura
ch' ei ti rivegga; a lui favella; a lui
le promesse rammenta. È sempre meglio
il racquistarlo amante
che opprimerlo nemico.

ARGENE
E credi, Aminta,
ch' ei tornerebbe a me?

AMINTA
Lo spero; alfine
fosti l' idolo suo. Per te languiva,
delirava per te. Non ti sovviene
che cento volte e cento...

ARGENE
Tutto, per pena mia, tutto rammento.
Che non mi disse un dì?
Quai numi non giurò?
E come, oh dio! si può,
come si può così
mancar di fede?
Tutto per lui perdei,
oggi lui perdo ancor.
Poveri affetti miei!
Questa mi rendi, amor,
questa mercede? (Parte)






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ATTO SECONDO
Scena Quinta
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AMINTA solo

AMINTA
Insana gioventù! Qualora esposta
ti veggo tanto agl' impeti d' amore,
di mia vecchiezza io mi consolo e rido.
Dolce è il mirar dal lido
chi sta per naufragar; non che ne alletti
il danno altrui ma sol perché l' aspetto
d' un mal che non si soffre è dolce oggetto.
Ma che? L' età canuta
non ha le sue tempeste? Ah! Che purtroppo
ha le sue proprie; e dal timor dell' altre
sciolta non è. Son le follie diverse
ma folle è ognuno; e a suo piacer n' aggira
l' odio o l' amor, la cupidigia o l' ira.
Siam navi all' onde algenti
lasciate in abbandono;
impetuosi venti
i nostri affetti sono;
ogni diletto è scoglio;
tutta la vita è mar.
Ben, qual nocchiero, in noi
veglia ragion; ma poi
pur dall' ondoso orgoglio
si lascia trasportar. (Parte)





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ATTO SECONDO
Scena Sesta
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CLISTENE preceduto da LICIDA, ALCANDRO, MEGACLE
coronato d' ulivo, coro d' atleti, guardie e popolo

TUTTO IL CORO
Del forte Licida
nome maggiore
d' Alfeo sul margine
mai non sonò.

PARTE DEL CORO
Sudor più nobile
del suo sudore
l' arena olimpica
mai non bagnò.

ALTRA PARTE
L' arti ha di Pallade,
l' ali ha d' Amore;
d' Apollo e d' Ercole
l' ardir mostrò.

TUTTO IL CORO
No, tanto merito,
tanto valore
l' ombra de' secoli
coprir non può.

CLISTENE
Giovane valoroso,
che in mezzo a tanta gloria umil ti stai,
quell' onorata fronte
lascia ch' io baci e che ti stringa al seno.
Felice il re di Creta
che un tal figlio sortì! (Se avessi anch' io
serbato il mio Filinto, (Ad Alcandro)
chi sa? sarebbe tal. Rammenti, Alcandro,
con qual dolor tel consegnai? Ma pure...)

ALCANDRO
(Tempo or non è di rammentar sventure). (A Clistene)

CLISTENE
(È ver). Premio Aristea (A Megacle)
sarà del tuo valor. S' altro donarti
Clistene può, chiedilo pur, che mai
quanto dar ti vorrei non chiederai.

MEGACLE
(Coraggio, o mia virtù). Signor, son figlio
e di tenero padre. Ogni contento,
che con lui non divido,
è insipido per me. Di mie venture
pria d' ogni altro io vorrei
giungergli apportator, chieder l' assenso
per queste nozze, e lui presente, in Creta
legarmi ad Aristea.

CLISTENE
Giusta è la brama.

MEGACLE
Partirò, se 'l concedi,
senz' altro indugio. In vece mia rimanga
questi della mia sposa (Presentando Licida)
servo, compagno e condottier.

CLISTENE
(Che volto
è questo mai! Nel rimirarlo il sangue
mi si riscuote in ogni vena). E questi
chi è? Come s' appella?

MEGACLE
Egisto ha nome,
Creta è sua patria. Egli deriva ancora
dalla stirpe real; ma più che 'l sangue
l' amicizia ne stringe; e son fra noi
sì concordi i voleri,
comuni a segno e l' allegrezza e 'l duolo
che Licida ed Egisto è un nome solo.

LICIDA
(Ingegnosa amicizia!)

CLISTENE
E ben, la cura
di condurti la sposa
Egisto avrà. Ma Licida non debbe
partir senza vederla.

MEGACLE
Ah no! Sarebbe
pena maggior. Mi sentirei morire
nell' atto di lasciarla. Ancor da lunge
tanta pena io ne provo...

CLISTENE
Ecco che giunge.

MEGACLE
(Oh me infelice!)





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ATTO SECONDO
Scena Settima
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ARISTEA e detti

ARISTEA
(All' odiose nozze (Non vede Megacle)
come vittima io vengo all' ara avanti).

LICIDA
(Sarà mio quel bel volto in pochi istanti).

CLISTENE
Avvicinati, o figlia, ecco il tuo sposo. (Ha per mano Megacle)

MEGACLE
(Ah! Non è ver).

ARISTEA
Lo sposo mio! (Stupisce vedendo Megacle)

CLISTENE
Sì. Vedi
se giammai più bel nodo in ciel si strinse.

ARISTEA
(Ma se Licida vinse,
come il mio bene?... Il genitor m' inganna?)

LICIDA
(Crede Megacle sposo e se n' affanna).

ARISTEA
E questi, o padre, è il vincitor? (Additando Megacle)

CLISTENE
Mel chiedi?
Non lo ravvisi al volto
di polve asperso? All' onorate stille
che gli rigan la fronte? A quelle foglie
che son di chi trionfa
l' ornamento primiero?

ARISTEA
Ma che dicesti, Alcandro?

ALCANDRO
Io dissi il vero.

CLISTENE
Non più dubbiezze. Ecco il consorte a cui
il ciel t' accoppia; e nol potea più degno
ottener dagli dei l' amor paterno.

ARISTEA
(Che gioia!)

MEGACLE
(Che martir!)

LICIDA
(Che giorno eterno!)

CLISTENE
E voi tacete? Onde il silenzio? (A Megacle ed Aristea)

MEGACLE
(Oh dio!
Come comincierò?)

ARISTEA
Parlar vorrei
ma...

CLISTENE
Intendo. Intempestiva
è la presenza mia. Severo ciglio,
rigida maestà, paterno impero
incomodi compagni
sono agli amanti. Io mi sovvengo ancora
quanto increbbero a me. Restate. Io lodo
quel modesto rossor che vi trattiene.

MEGACLE
(Sempre lo stato mio peggior diviene).

CLISTENE
So ch' è fanciullo Amore
né conversar gli piace
con la canuta età.
Di scherzi ei si compiace;
si stanca del rigore;
e stan di rado in pace
rispetto e libertà. (Parte)




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ATTO SECONDO
Scena Ottava
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ARISTEA, MEGACLE e LICIDA

MEGACLE
(Fra l' amico e l' amante,
che farò sventurato!)

LICIDA
(All' idol mio
è tempo ch' io mi scopra). (Piano a Megacle)

MEGACLE
(Aspetta). Oh dio!

ARISTEA
Sposo, alla tua consorte
non celar che t' affligge.

MEGACLE
(Oh pena! Oh morte!)

LICIDA
(L' amor mio, caro amico, (A Megacle come sopra)
non soffre indugio).

ARISTEA
Il tuo silenzio, o caro,
mi cruccia, mi dispera.

MEGACLE
(Ardir mio core.
Finiamo di morir). Per pochi istanti
allontanati, o prence. (A parte a Licida)

LICIDA
E qual ragione?...

MEGACLE
Va'. Fidati di me. Tutto conviene
ch' io spieghi ad Aristea. (A parte a Licida)

LICIDA
Ma non poss' io
esser presente?

MEGACLE
No; più che non credi
delicato è l' impegno. (Come sopra)

LICIDA
E ben, tu 'l vuoi,
io lo farò. Poco mi scosto. Un cenno
basterà perch' io torni. Ah! Pensa, amico,
di che parli e per chi. Se nulla mai
feci per te, se mi sei grato e m' ami,
mostralo adesso. Alla tua fida aita
la mia pace io commetto e la mia vita. (Parte)





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ATTO SECONDO
Scena Nona
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MEGACLE ed ARISTEA

MEGACLE
(Oh ricordi crudeli!)

ARISTEA
Alfin siam soli.
Potrò senza ritegni
il mio contento esagerar, chiamarti
mia speme, mio diletto,
luce degli occhi miei...

MEGACLE
No, principessa,
questi soavi nomi
non son per me. Serbagli pure ad altro
più fortunato amante.

ARISTEA
E 'l tempo è questo
di parlarmi così? Giunto è quel giorno...
Ma semplice ch' io son. Tu scherzi, o caro,
ed io stolta m' affanno.

MEGACLE
Ah! Non t' affanni
senza ragion.

ARISTEA
Spiegati dunque.

MEGACLE
Ascolta;
ma coraggio, Aristea. L' alma prepara
a dar di tua virtù la prova estrema.

ARISTEA
Parla. Aimè! Che vuoi dirmi? Il cor mi trema.

MEGACLE
Odi. In me non dicesti
mille volte d' amar più che 'l sembiante
il grato cor, l' alma sincera e quella
che m' ardea nel pensier fiamma d' onore?

ARISTEA
Lo dissi, è ver. Tal mi sembrasti e tale
ti conosco, t' adoro.

MEGACLE
E se diverso
fosse Megacle un dì da quel che dici,
se infedele agli amici,
se spergiuro agli dei, se fatto ingrato
al suo benefattor morte rendesse
per la vita che n' ebbe, avresti ancora
amor per lui? Lo soffriresti amante?
L' accetteresti sposo?

ARISTEA
E come vuoi
ch' io figurar mi possa
Megacle mio sì scellerato?

MEGACLE
Or sappi
che per legge fatale,
se tuo sposo divien, Megacle è tale.

ARISTEA
Come!

MEGACLE
Tutto l' arcano
ecco ti svelo. Il principe di Creta
langue per te d' amor. Pietà mi chiede
e la vita mi diede. Ah principessa!
Se negarla poss' io, dillo tu stessa.

ARISTEA
E pugnasti...

MEGACLE
Per lui.

ARISTEA
Perder mi vuoi...

MEGACLE
Sì. Per serbarmi sempre
degno di te.

ARISTEA
Dunque io dovrò...

MEGACLE
Tu dei
coronar l' opra mia. Sì, generosa
adorata Aristea, seconda i moti
d' un grato cor. Sia qual io fui finora
Licida in avvenire. Amalo. È degno
di sì gran sorte il caro amico. Anch' io
vivo di lui nel seno;
e s' ei t' acquista, io non ti perdo appieno.

ARISTEA
Ah qual passaggio è questo! Io dalle stelle
precipito agli abissi. Eh no; si cerchi
miglior compenso. Ah! Senza te la vita
per me vita non è.

MEGACLE
Bella Aristea,
non congiurar tu ancora
contro la mia virtù. Mi costa assai
il prepararmi a sì gran passo. Un solo
di quei teneri sensi
quant' opera distrugge!

ARISTEA
E di lasciarmi...

MEGACLE
Ho risoluto.

ARISTEA
Hai risoluto? E quando?

MEGACLE
Questo... (Morir mi sento).
Questo è l' ultimo addio.

ARISTEA
L' ultimo! Ingrato...
Soccorretemi, o numi! Il piè vacilla;
freddo sudor mi bagna il volto; e parmi
ch' una gelida man m' opprima il core. (S' appoggia ad un
tronco)

MEGACLE
Sento che 'l mio valore
mancando va. Più che a partir dimoro,
meno ne son capace.
Ardir. Vado, Aristea. Rimanti in pace.

ARISTEA
Come? Già m' abbandoni?

MEGACLE
È forza, o cara,
separarsi una volta.

ARISTEA
E parti...

MEGACLE
E parto
per non tornar più mai. (In atto di partire)

ARISTEA
Senti. Ah no... Dove vai?

MEGACLE
A spirar, mio tesoro,
lungi dagli occhi tuoi. (Megacle parte risoluto, poi si ferma)

ARISTEA
Soccorso... io... moro. (Sviene sopra un sasso)

MEGACLE
Misero me! Che veggo! (Rivolgendosi indietro)
Ah l' oppresse il dolor! Cara mia speme, (Tornando)
bella Aristea, non avvilirti; ascolta;
Megacle è qui; non partirò. Sarai...
Che parlo? Ella non m' ode. Avete, o stelle,
più sventure per me? No, questa sola
mi restava a provar. Chi mi consiglia?
Che risolvo? Che fo? Partir? Sarebbe
crudeltà, tirannia; restar? Che giova?
Forse ad esserle sposo? E 'l re ingannato
e l' amico tradito e la mia fede
e l' onor mio lo soffrirebbe? Almeno
partiam più tardi. Ah che sarem di nuovo
a quest' orrido passo! Ora è pietade
l' esser crudele. Addio, mia vita. Addio, (Le prende la mano e la bacia)
mia perduta speranza. Il ciel ti renda
più felice di me. Deh conservate
questa bell' opra vostra, eterni dei;
e i dì ch' io perderò donate a lei.
Licida, dov' è mai? Licida. (Verso la scena)






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ATTO SECONDO
Scena Decima
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LICIDA e detti

LICIDA
Intese
tutto Aristea?

MEGACLE
Tutto. T' affretta, o prence; (In atto di partire)
soccorri la tua sposa.

LICIDA
Aimè! Che miro?
Che fu? (A Megacle)

MEGACLE
Doglia improvvisa
le oppresse i sensi. (Partendo come sopra)

LICIDA
E tu mi lasci?

MEGACLE
Io vado... (Tornando indietro)
Deh pensa ad Aristea. (Che dirà mai (Partendo)
quando in sé tornerà? (Si ferma) Tutte ho presenti
tutte le smanie sue). Licida, ah senti.
Se cerca, se dice:
«L' amico dov' è?»
«L' amico infelice»
rispondi «morì».
Ah no! Sì gran duolo
non darle per me.
Rispondi ma solo:
«Piangendo partì».
Che abisso di pene!
Lasciare il suo bene!
Lasciarlo per sempre!
Lasciarlo così! (Parte)






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ATTO SECONDO
Scena Undicesima
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LICIDA ed ARISTEA

LICIDA
Che laberinto è questo! Io non l' intendo.
Semiviva Aristea... Megacle afflitto...

ARISTEA
Oh dio!

LICIDA
Ma già quell' alma
torna agli usati uffizi. Apri i bei lumi,
principessa, ben mio.

ARISTEA
Sposo infedele! (Senza vederlo)

LICIDA
Ah! Non dirmi così. Di mia costanza
ecco in pegno la destra. (La prende per mano)

ARISTEA
Almeno... Oh stelle! (S' avvede non
esser Megacle e ritira la mano)
Megacle ov' è?

LICIDA
Partì.

ARISTEA
Partì l' ingrato?
Ebbe cor di lasciarmi in questo stato?

LICIDA
Il tuo sposo restò.

ARISTEA
Dunque è perduta (S' alza con impeto)
l' umanità, la fede,
l' amore, la pietà? Se questi iniqui
incenerir non sanno,
numi, i fulmini vostri in ciel che fanno?

LICIDA
Son fuor di me. Di', chi t' offese, o cara?
Parla; brami vendetta? Ecco il tuo sposo,
ecco Licida...

ARISTEA
Oh dei!
Tu quel Licida sei! Fuggi, t' invola,
nasconditi da me. Per tua cagione,
perfido, mi ritrovo a questo passo.

LICIDA
E qual colpa ho commessa? Io son di sasso.

ARISTEA
Tu me da me dividi,
barbaro, tu m' uccidi;
tutto il dolor ch' io sento,
tutto mi vien da te.
No, non sperar mai pace.
Odio quel cor fallace;
oggetto di spavento
sempre sarai per me. (Parte)






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ATTO SECONDO
Scena Dodicesima
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LICIDA e poi ARGENE

LICIDA
A me barbaro? Oh numi!
Perfido a me? Voglio seguirla; e voglio
sapere almen che strano enigma è questo.

ARGENE
Fermati, traditor.

LICIDA
Sogno o son desto! (Riconosce Argene)

ARGENE
Non sogni no; son io
l' abbandonata Argene. Anima ingrata,
riconosci quel volto
che fu gran tempo il tuo piacer. Se pure
in sorte sì funesta
delle antiche sembianze orma vi resta.

LICIDA
(Donde viene! In qual punto
mi sorprende costei! Se più mi fermo,
Aristea non raggiungo). Io non intendo,
bella ninfa, i tuoi detti. Un' altra volta
potrai meglio spiegarti. (Vuol partire)

ARGENE
Indegno, ascolta. (Trattenendolo)

LICIDA
(Misero me!)

ARGENE
Tu non m' intendi? Intendo
ben io la tua perfidia. I nuovi amori,
le frodi tue tutte riseppi; e tutto
saprà da me Clistene
per tua vergogna. (Vuol partire)

LICIDA
Ah no! Sentimi, Argene, (Trattenendola)
non sdegnarti. Perdona
se tardi ti ravviso. Io mi rammento
gli antichi affetti; e se tacer saprai,
forse... Chi sa?

ARGENE
Si può soffrir di questa
ingiuria più crudel? « Chi sa » mi dici?
Invero io son la rea. Picciole prove
di tua bontà non sono
le vie che m' offri a meritar perdono.

LICIDA
Ascolta. Io volli dir... (Vuol prenderla per mano)

ARGENE
Lasciami, ingrato; (Lo rigetta)
non ti voglio ascoltar.

LICIDA
(Son disperato).

ARGENE
No, la speranza
più non m' alletta.
Voglio vendetta,
non chiedo amor.
Pur che non goda
quel cor spergiuro,
nulla mi curo
del mio dolor. (Parte)






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ATTO SECONDO
Scena Tredicesima
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LICIDA e poi AMINTA

LICIDA
In angustia più fiera
io non mi vidi mai. Tutto è in ruina,
se parla Argene. È forza
raggiungerla, placarla... E chi trattiene
la principessa intanto? Il solo amico
potria... Ma dove andò? Si cerchi. Almeno
e consiglio e conforto
Megacle mi darà. (Vuol partire)

AMINTA
Megacle è morto.

LICIDA
Che dici, Aminta!

AMINTA
Io dico
purtroppo il ver.

LICIDA
Come? Perché? Qual empio
sì bei giorni troncò? Trovisi; io voglio
ch' esempio di vendetta altrui ne resti.

AMINTA
Principe, nol cercar. Tu l' uccidesti.

LICIDA
Io! Deliri?

AMINTA
Volesse
il ciel ch' io delirassi. Odimi. In traccia
mentre or di te venia, fra quelle piante
un gemito improvviso
sento; mi fermo; al suon mi volgo; e miro
uom che sul nudo acciaro
prono già s' abbandona. Accorro; al petto
fo d' una man sostegno,
con l' altra il ferro svio. Ma quando al volto
Megacle ravvisai,
pensa come ei restò, com' io restai!
Dopo un breve stupore: « Ah qual follia
bramar ti fa la morte! »
io volea dirgli, ei mi prevenne. « Aminta,
ho vissuto abbastanza »
sospirando mi disse
dal profondo del cor. « Senza Aristea
non so viver né voglio. Ah! Son due lustri
che non vivo che in lei. Licida, oh dio!
m' uccide e non lo sa. Ma non m' offende.
Suo dono è questa vita, ei la riprende ».

LICIDA
Oh amico! E poi?

AMINTA
Fugge da me, ciò detto,
come partico stral. Vedi quel sasso,
signor, colà, che 'l sottoposto Alfeo
signoreggia ed adombra? Egli v' ascende
in men che non balena. In mezzo al fiume
si scaglia; io grido invan. L' onda percossa
balzò, s' aperse; in frettolosi giri
si riunì, l' ascose. Il colpo, i gridi
replicaron le sponde; e più nol vidi.

LICIDA
Ah qual orrida scena
or si scopre al mio sguardo! (Rimane stupido)

AMINTA
Almen la spoglia,
che albergò sì bell' alma,
vadasi a ricercar. Da' mesti amici
questi a lui son dovuti ultimi uffici. (Parte)






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ATTO SECONDA
Scena Quattordicesima
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LICIDA e poi ALCANDRO

LICIDA
Dove son! Che m' avvenne! Ah dunque il cielo
tutto sopra il mio capo
rovesciò l' ire sue! Megacle, oh dio!
Megacle, dove sei? Che fo nel mondo
senza di te! Rendetemi l' amico,
ingiustissimi dei. Voi mel toglieste,
lo rivoglio da voi. Se lo negate,
barbari, a' voti miei, dovunque ei sia,
a viva forza il rapirò. Non temo
tutti i fulmini vostri; ho cor che basta
a ricalcar su l' orme
d' Ercole e di Teseo le vie di morte.

ALCANDRO
Olà. (Licida non l' ode)

LICIDA
Del guado estremo...

ALCANDRO
Olà.

LICIDA
Chi sei
tu che audace interrompi
le smanie mie?

ALCANDRO
Regio ministro io sono.

LICIDA
Che vuole il re?

ALCANDRO
Che in vergognoso esiglio
quindi lungi tu vada. Il sol cadente
se in Elide ti lascia,
sei reo di morte.

LICIDA
A me tal cenno?

ALCANDRO
Impara
a mentir nome, a violar la fede,
a deludere i re.

LICIDA
Come? Ed ardisci,
temerario...

ALCANDRO
Non più. Principe, è questo
mio dover; l' ho adempito. Adempi il resto. (Parte)






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ATTO SECONDO
Scena Quindicesima
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LICIDA solo

LICIDA
Con questo ferro, indegno, (Snuda la spada)
il sen ti passerò... Folle, che dico?
Che fo? Con chi mi sdegno? Il reo son io,
io son lo scellerato. In queste vene
con più ragion l' immergerò. Sì, mori,
Licida sventurato... Ah perché tremi,
timida man? Chi ti ritiene? Ah! Questa
è ben miseria estrema. Odio la vita;
m' atterrisce la morte; e sento intanto
stracciarmi a brano a brano
in mille parti il cor. Rabbia, vendetta,
tenerezza, amicizia,
pentimento, pietà, vergogna, amore
mi trafiggono a gara. Ah chi mai vide
anima lacerata
da tanti affetti e sì contrari? Io stesso
non so come si possa
minacciando tremare, arder gelando,
piangere in mezzo all' ire,
bramar la morte e non saper morire.
Gemo in un punto e fremo;
fosco mi sembra il giorno;
ho cento larve intorno;
ho mille furie in sen.
Con la sanguigna face
m' arde Megera il petto;
m' empie ogni vena Aletto
del freddo suo velen. (Parte)







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ATTO TERZO
Scena Prima
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Bipartita che si forma dalle rovine di un antico ippodromo,
già ricoperte in gran parte d' edera, di spini e d' altre
piante selvagge.

MEGACLE trattenuto da AMINTA per una parte e dopo
ARISTEA trattenuta da ARGENE per l' altra. Ma quelli non
veggono queste

MEGACLE
Lasciami. Invan t' opponi.

AMINTA
Ah torna, amico,
una volta in te stesso. In tuo soccorso
pronta sempre la mano
del pescator, ch' or ti salvò dall' onde,
credimi, non avrai. Si stanca il cielo
d' assister chi l' insulta.

MEGACLE
Empio soccorso,
inumana pietà! Negar la morte
a chi vive morendo. Aminta, oh dio!
Lasciami.

AMINTA
Non fia ver.

ARISTEA
Lasciami, Argene.

ARGENE
Non lo sperar.

MEGACLE
Senz' Aristea non posso,
non deggio viver più.

ARISTEA
Morir vogl' io
dove Megacle è morto.

AMINTA
Attendi. (A Megacle)

ARGENE
Ascolta. (Ad Aristea)

MEGACLE
Che attender?

ARISTEA
Che ascoltar?

MEGACLE
Non si ritrova
più conforto per me.

ARISTEA
Per me nel mondo
non v' è più che sperar.

MEGACLE
Serbarmi in vita...

ARISTEA
Impedirmi la morte...

MEGACLE
Indarno tu pretendi.

ARISTEA
Invan presumi.

AMINTA
Ferma. (Volendo trattener Megacle che gli fugge)

ARGENE
Senti, infelice. (Volendo trattenere Aristea come sopra)

ARISTEA
Oh stelle! (Incontrandosi in Megacle)

MEGACLE
Oh numi! (Incontrando Aristea)

ARISTEA
Megacle!

MEGACLE
Principessa!

ARISTEA
Ingrato! E tanto
m' odi dunque e mi fuggi
che per esserti unita
s' io mi affretto a morir, tu torni in vita?

MEGACLE
Vedi a qual segno è giunta,
adorata Aristea, la mia sventura.
Io non posso morir; trovo impedite
tutte le vie per cui si passa a Dite.

ARISTEA
Ma qual pietosa mano...







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ATTO TERZO
Scena Seconda
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ALCANDRO e detti

ALCANDRO
Oh sacrilego! Oh insano!
Oh scellerato ardir!

ARISTEA
Vi sono ancora
nuovi disastri, Alcandro?

ALCANDRO
In questo istante
rinasce il padre tuo.

ARISTEA
Come!

ALCANDRO
Che orrore,
che ruina, che lutto,
se 'l ciel nol difendea, n' avrebbe involti?

ARISTEA
Perché?

ALCANDRO
Già sai che per costume antico
questo festivo dì con un solenne
sacrifizio si chiude. Or mentre al tempio
venia fra' suoi custodi
la sacra pompa a celebrar Clistene,
perché non so né da qual parte uscito
Licida impetuoso
ci attraversa il cammin. Non vidi mai
più terribile aspetto; armato il braccio,
nuda la fronte avea, lacero il manto,
scomposto il crin. Dalle pupille accese
uscia torbido il guardo e per le gote
d' inaridite lagrime segnate
traspirava il furore. Urta, rovescia
i sorpresi custodi. Al re s' avventa:
«Mori» grida fremendo e gli alza in fronte
il sacrilego ferro.

ARISTEA
Oh dio!

ALCANDRO
Non cangia
il re sito o color. Severo il guardo
gli ferma in faccia; e in grave suon gli dice:
«Temerario, che fai?» Vedi se 'l cielo
veglia in cura de' re. Gela a que' detti
il giovane feroce; il braccio in alto
sospende a mezzo il colpo; il regio aspetto
attonito rimira; impallidisce;
incomincia a tremar; gli cade il ferro;
e dal ciglio, che tanto
minaccioso parea, prorompe il pianto.

ARISTEA
Respiro.

ARGENE
Oh folle!

AMINTA
Oh sconsigliato!

ARISTEA
Ed ora
il genitor che fa?

ALCANDRO
Di lacci avvolto
ha il colpevole innanzi.

AMINTA
(Ah! Si proccuri di salvar l' infelice). (Parte)

MEGACLE
E Licida che dice?

ALCANDRO
Alle richieste
nulla risponde. È reo di morte e pare
che nol sappia o nol curi. Ognor piangendo
il suo Megacle chiama; a tutti il chiede,
lo vuol da tutti e fra' suoi labbri, come
altro non sappia dir, sempre ha quel nome.

MEGACLE
Più resister non posso. Al caro amico
per pietà chi mi guida?

ARISTEA
Incauto! E quale
sarebbe il tuo disegno? Il genitore
sa che tu l' ingannasti;
sa che Megacle sei. Perdi te stesso,
presentandoti al re, non salvi altrui.

MEGACLE
Col mio principe insieme
almen mi perderò. (Vuol partire)

ARISTEA
Senti. E non stimi
consiglio assai miglior che 'l padre offeso
vada a placare io stessa?

MEGACLE
Ah! Che di tanto
lusingarmi non so.

ARISTEA
Sì. Questo ancora
per te si faccia.

MEGACLE
Oh generosa, oh grande,
oh pietosa Aristea! Facciano i numi
quell' alma bella in questa bella spoglia
lungamente albergar. Ben lo diss' io,
quando pria ti mirai, che tu non eri
cosa mortal. Va', mio conforto...

ARISTEA
Ah! Basta;
non fa d' uopo di tanto.
Un sol de' sguardi tuoi
mi costringe a voler ciò che tu vuoi.
Caro, son tua così
che per virtù d' amor
i moti del tuo cor
risento anch' io.
Mi dolgo al tuo dolor;
gioisco al tuo gioir;
ed ogni tuo desir
diventa il mio. (Parte)







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ATTO TERZO
Scena Terza
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MEGACLE ed ARGENE

MEGACLE
Deh secondate, o numi,
la pietà d' Aristea. Chi sa se 'l padre
però si placherà? Troppa ragione
ha di punirlo, è ver; ma della figlia
lo vincerà l' amore. E se nol vince?
Oh dio! Potessi almeno
veder come l' ascolta. Argene, io voglio
seguitarla da lungi.

ARGENE
Ah! Tanta cura
non prender di costui. Vedi che 'l cielo
è stanco di soffrirlo. Al suo destino
lascialo in abbandono.

MEGACLE
Lasciar l' amico! Ah! Così vil non sono.
Lo seguitai felice,
quand' era il ciel sereno;
alle tempeste in seno
voglio seguirlo ancor.
Come dell' oro il fuoco
scopre le masse impure,
scoprono le sventure
de' falsi amici il cor. (Parte)







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ATTO TERZO
Scena Quarta
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ARGENE, poi AMINTA

ARGENE
E pure a mio dispetto
sento pietade anch' io. Tento sdegnarmi,
ne ho ragion, lo vorrei; ma in mezzo all' ira,
mentre il labbro minaccia, il cor sospira.
Sarai debole, Argene,
dunque a tal segno? Ah no! Spergiuro! Ingrato!
Non sarà ver. Detesto
la mia pietà. Mai più mirar non voglio
quel volto ingannator. L' odio; mi piace
di vederlo punir; trafitto a morte
se mi cadesse accanto,
non verserei per lui stilla di pianto.

AMINTA
Misero, dove fuggo? Oh dì funesto!
Oh Licida infelice!

ARGENE
È forse estinto
quel traditor?

AMINTA
No; ma 'l sarà fra poco.

ARGENE
Non lo credere, Aminta. Hanno i malvagi
molti compagni, onde giammai non sono
poveri di soccorso.

AMINTA
Or ti lusinghi;
non v' è più che sperar. Contro di lui
gridan le leggi; il popolo congiura;
fremono i sacerdoti; un sangue chiede
l' offesa maestà; de' sagrifizi,
che una colpa interrompe, è il delinquente
vittima necessaria. Ha già deciso
il pubblico consenso. Egli svenato
fia su l' ara di Giove. Esser vi deve
l' offeso re presente e al sacerdote
porgere il sacro acciaro.

ARGENE
E non potrebbe
rivocarsi il decreto?

AMINTA
E come? Il reo
già in bianche spoglie è avvolto. Il crin di fiori
io coronar gli vidi e 'l vidi, oh dio!
incamminarsi al tempio. Ah! Forse giunto,
ah! forse adesso, Argene,
la bipenne fatal gli apre le vene.

ARGENE
Ah no! Povero prence! (Piange)

AMINTA
Che giova il pianto?

ARGENE
Ed Aristea non giunse?

AMINTA
Giunse; ma nulla ottenne. Il re non vuole
o non può compiacerla.

ARGENE
E Megacle?

AMINTA
Il meschino
ne' custodi s' avvenne
che ne andavano in traccia. Or l' ascoltai
chieder fra le catene
di morir per l' amico. E se non fosse
ancor ei delinquente,
ottenuto l' avria. Ma un reo per l' altro
morir non può.

ARGENE
L' ha proccurato almeno.
Oh forte! Oh generoso! Ed io l' ascolto
senza arrossir? Dunque ha più saldi nodi
l' amistà che l' amore? Ah quali io sento
d' un' emula virtù stimoli al fianco!
Sì, rendiamoci illustri; infin che dura,
parli il mondo di noi; faccia il mio caso
meraviglia e pietà; né si ritrovi
nell' universo tutto
chi ripeta il mio nome a ciglio asciutto.
Fiamma ignota nell' alma mi scende;
sento il nume; m' inspira, m' accende,
di me stessa mi rende maggior.
Ferri, bende, bipenni, ritorte,
pallid' ombre compagne di morte,
già vi guardo ma senza terror. (Parte)






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ATTO TERZO
Scena Quinta
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AMINTA solo

AMINTA
Fuggi, salvati, Aminta; in queste sponde
tutto è orror, tutto è morte. E dove, oh dio!
senza Licida io vado? Io l' educai
con sì lungo sudore; a regie fasce
io l' innalzai da sconosciuta cuna;
ed or potrei senz' esso
partir così? No. Si ritorni al tempio;
si vada incontro all' ira
dell' oltraggiato re; Licida involva
me ancor ne' falli sui;
si mora di dolor ma accanto a lui.
Son qual per mare ignoto
naufrago passeggiero,
già con la morte a nuoto
ridotto a contrastar.
Ora un sostegno ed ora
perde una stella; alfine
perde la speme ancora
e s' abbandona al mar. (Parte)







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ATTO TERZO
Scena Sesta
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Aspetto esteriore del gran tempio di Giove Olimpico, dal
quale si scende per lunga e magnifica scala divisa in diversi
piani. Piazza innanzi al medesimo con ara ardente nel
mezzo. Bosco all' intorno de' sacri ulivi silvestri, donde
formavansi le corone per gli atleti vincitori.
Clistene che scende dal tempio preceduto da numeroso
popolo, da' suoi custodi, da LICIDA in bianca veste,
coronato di fiori, da ALCANDRO e dal coro de' sacerdoti,
de' quali alcuni portano sopra bacili d' oro gli stromenti del
sagrifizio


CORO
I tuoi strali terror de' mortali
ah! sospendi, gran padre de' numi,
ah! deponi, gran nume de' re.

PARTE DEL CORO
Fumi il tempio del sangue d' un empio
ch' oltraggiò con insano furore,
sommo Giove, un' immago di te.

CORO

I tuoi strali terror de' mortali
ah! sospendi, gran padre de' numi,
ah! deponi, gran nume de' re.

PARTE DEL CORO
L' onde chete del pallido Lete
l' empio varchi, ma il nostro timore,
ma il suo fallo portando con sé.

CORO
I tuoi strali terror de' mortali
ah! sospendi, gran padre de' numi,
ah! deponi, gran nume de' re.

CLISTENE
Giovane sventurato, ecco vicino
de' tuoi miseri dì l' ultimo istante.
Tanta pietade, e mi punisca Giove
se adombro il ver, tanta pietà mi fai
che non oso mirarti. Il ciel volesse
che potess' io dissimular l' errore.
Ma non lo posso, o figlio. Io son custode
della ragion del trono. Al braccio mio
illesa altri la diede;
e renderla degg' io
illesa o vendicata a chi succede.
Obbligo di chi regna
necessario è così come penoso
il dover con misura esser pietoso.
Pur se nulla ti resta
a desiar, fuor che la vita, esponi
libero il tuo desire. Esserne io giuro
fedele esecutor. Quanto ti piace,
figlio, prescrivi; e chiudi i lumi in pace.

LICIDA
Padre, che ben di padre,
non di giudice e re, que' detti sono,
non merito perdono,
non lo spero, nol chiedo e nol vorrei.
Afflisse i giorni miei
di tal modo la sorte
ch' io la vita pavento e non la morte.
L' unico de' miei voti
è il riveder l' amico
pria di spirar. Già ch' ei rimase in vita,
l' ultima grazia imploro
d' abbracciarlo una volta e lieto io moro.

CLISTENE
T' appagherò. Custodi, (Alle guardie)
Megacle a me.

ALCANDRO
Signor, tu piangi? E quale
eccessiva pietà l' alma t' ingombra?

CLISTENE
Alcandro, lo confesso,
stupisco di me stesso. Il volto, il ciglio,
la voce di costui nel cor mi desta
un palpito improvviso
che lo risente in ogni fibra il sangue.
Fra tutti i miei pensieri
la cagion ne ricerco e non la trovo.
Che sarà, giusti dei, questo ch' io provo?
Non so donde viene
quel tenero affetto,
quel moto che ignoto
mi nasce nel petto,
quel gel che le vene
scorrendo mi va.
Nel seno a destarmi
sì fieri contrasti
non parmi che basti
la sola pietà.







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ATTO TERZO
Scena Settima
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MEGACLE fra le guardie e detti

LICIDA
Ah! Vieni, illustre esempio
di verace amistà. Megacle amato,
caro Megacle, vieni.

MEGACLE
Ah qual ti trovo,
povero prence!

LICIDA
Il rivederti in vita
mi fa dolce la morte.

MEGACLE
E che mi giova
una vita che invano
voglio offrir per la tua? Ma molto innanzi,
Licida, non andrai. Noi passeremo
ombre amiche indivise il guado estremo.

LICIDA
O delle gioie mie, de' miei martiri,
finché piacque al destin, dolce compagno,
separarci convien. Poiché siam giunti
agli ultimi momenti,
quella destra fedel porgimi e senti;
sia preghiera o comando,
vivi; io bramo così. Pietoso amico,
chiudimi tu di propria mano i lumi;
ricordati di me. Ritorna in Creta
al padre mio... Povero padre, a questo
preparato non sei colpo crudele!
Deh tu l' istoria amara
raddolcisci narrando. Il vecchio afflitto
reggi, assisti, consola;
lo raccomando a te. Se piange, il pianto
tu gli asciuga sul ciglio;
e in te, se un figlio vuol, rendigli un figlio.

MEGACLE
Taci. Mi fai morir.

CLISTENE
Non posso, Alcandro,
resister più. Guarda que' volti; osserva
que' replicati amplessi,
que' teneri sospiri e que' confusi
fra le lagrime alterne ultimi baci.
Povera umanità!

ALCANDRO
Signor, trascorre
l' ora permessa al sacrifizio.

CLISTENE
È vero.
Olà, sacri ministri,
la vittima prendete. E voi, custodi,
dall' amico infelice
dividete colui. (Sono divisi da' sacerdoti e da' custodi)

MEGACLE
Barbari! Ah voi
avete dal mio sen svelto il cor mio!

LICIDA
Ah dolce amico!

MEGACLE
Ah caro prence!

LICIDA, MEGACLE A DUE
Addio. (Guardandosi da lontano)

CORO
I tuoi strali terror de' mortali
ah! sospendi, gran padre de' numi,
ah! deponi, gran nume de' re. (Nel tempo che si canta il
coro, Licida va ad inginocchiarsi a piè dell' ara appresso
al sacerdote. Il re prende la sacra scure che gli vien
presentata sopra un bacile da uno de' ministri del tempio;
e nel porgerla al sacerdote canta i seguenti versi,
accompagnati da grave sinfonia)

CLISTENE
O degli uomini padre e degli dei,
onnipotente Giove
al cui cenno si muove
il mar, la terra, il ciel, di cui ripieno
è l' universo e dalla man di cui
pende d' ogni cagione e d' ogni evento
la connessa catena,
questa, che a te si svena,
sacra vittima accogli; essa i funesti
che ti splendono in man folgori arresti. (Nel porgere la scure
al sacerdote viene interrotto da Argene)








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ATTO TERZO
Scena Ottava
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ARGENE e detti

ARGENE
Fermati, o re. Fermate,
sacri ministri.

CLISTENE
Oh insano ardir! Non sai,
ninfa, qual opra turbi?

ARGENE
Anzi più grata
vengo a renderla a Giove. Una io vi reco
vittima volontaria ed innocente
che ha valor, che ha desio
di morir per quel reo.

CLISTENE
Qual è?

ARGENE
Son io.

MEGACLE
(Oh bella fede!)

LICIDA
(Oh mio rossor!)

CLISTENE
Dovresti
saper che al debil sesso
pel più forte morir non è permesso.

ARGENE
Ma il morir non si vieta
per lo sposo a una sposa. In questa guisa
so che al tessalo Admeto
serbò la vita Alceste; e so che poi
l' esempio suo divenne legge a noi.

CLISTENE
Che perciò? Sei tu forse
di Licida consorte?

ARGENE
Ei me ne diede
in pegno la sua destra e la sua fede.

CLISTENE
Licori, io che t' ascolto
son più folle di te. D' un regio erede
una vil pastorella
dunque...

ARGENE
Né vil son io
né son Licori. Argene ho nome; in Creta
chiara è del sangue mio la gloria antica;
e se giurommi fé Licida il dica.

CLISTENE
Licida, parla.

LICIDA
(È l' esser menzognero
questa volta pietà). No, non è vero.

ARGENE
Come! E negar lo puoi? Volgiti, ingrato,
riconosci i tuoi doni,
se me non vuoi. L' aureo monile è questo
che nel punto funesto
di giurarmi tua sposa
ebbi da te. Ti risovvenga almeno
che di tua man me ne adornasti il seno.

LICIDA
(Purtroppo è ver).

ARGENE
Guardalo, o re.

CLISTENE
Dinanzi (Alle guardie
che vogliono allontanarla a forza)
mi si tolga costei.

ARGENE
Popoli, amici,
sacri ministri, eterni dei, se pure
n' è alcun presente al sacrifizio ingiusto,
protesto innanzi a voi; giuro ch' io sono
sposa a Licida e voglio
morir per lui; né... Principessa, ah vieni!
Soccorrimi; non vuole
udirmi il padre tuo.







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ATTO TERZO
Scena Nona
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ARISTEA e detti

ARISTEA
Credimi, o padre,
è degna di pietà.

CLISTENE
Dunque volete
ch' io mi riduca a delirar con voi?
Parla; ma siano brevi i detti tuoi. (Ad Argene)

ARGENE
Parlino queste gemme, (Porge il monile a Clistene)
io tacerò. Van di tai fregi adorne
in Elide le ninfe?

CLISTENE
Aimè, che miro! (Lo guarda e si turba)
Alcandro, riconosci
questo monil?

ALCANDRO
Se 'l riconosco? È quello
che al collo avea, quando l' esposi all' onde,
il tuo figlio bambin.

CLISTENE
Licida (oh dio!
Tremo da capo a piè). Licida, sorgi,
guarda; è ver che costei
l' ebbe in dono da te?

LICIDA
Però non debbe
morir per me. Fu la promessa occulta,
non ebbe effetto e col solenne rito
l' imeneo non si strinse.

CLISTENE
Io chiedo solo
se 'l dono è tuo.

LICIDA
Sì.

CLISTENE
Da qual man ti venne?

LICIDA
A me donollo Aminta.

CLISTENE
E questo Aminta
chi è?

LICIDA
Quello a cui diede
il genitor degli anni miei la cura.

CLISTENE
Dove sta?

LICIDA
Meco venne;
meco in Elide è giunto.

CLISTENE
Questo Aminta si cerchi.

ARGENE
Eccolo appunto.








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ATTO TERZO
Scena Decima
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AMINTA e detti

AMINTA
Ah Licida... (Vuole abbracciarlo)

CLISTENE
T' accheta.
Rispondi e non mentir. Questo monile
donde avesti?

AMINTA
Signor, da mano ignota
già scorse il quinto lustro
ch' io l' ebbi in don.

CLISTENE
Dov' eri allor?

AMINTA
Là dove
in mar presso a Corinto
sbocca il torbido Asopo.

ALCANDRO
(Ah! Ch' io rinvengo (Guardando attentamente Aminta)
delle note sembianze
qualche traccia in quel volto. Io non m' inganno;
certo egli è desso). Ah! D' un antico errore,
(Inginocchiandosi)
mio re, son reo. Deh mel perdona; io tutto
fedelmente dirò.

CLISTENE
Sorgi, favella.

ALCANDRO
Al mar, come imponesti,
non esposi il bambin; pietà mi vinse.
Costui straniero, ignoto
mi venne innanzi e gliel donai, sperando
che in rimote contrade
tratto l' avrebbe.

CLISTENE
E quel fanciullo, Aminta,
dov' è? Che ne facesti?

AMINTA
Io... (Quale arcano ho da scoprir!)

CLISTENE
Tu impallidisci? Parla,
empio, di', che ne fu? Tacendo aggiungi
all' antico delitto error novello.

AMINTA
L' hai presente, o signor; Licida è quello.

CLISTENE
Come! Non è di Creta
Licida il prence?

AMINTA
Il vero prence in fasce
finì la vita. Io ritornato appunto
con lui bambino in Creta, al re dolente
l' offersi in dono; ei dell' estinto invece
al trono l' educò per mio consiglio.

CLISTENE
Oh numi, ecco Filinto, ecco il mio figlio. (Abbracciandolo)

ARISTEA
Stelle!

LICIDA
Io tuo figlio?

CLISTENE
Sì. Tu mi nascesti
gemello ad Aristea. Delfo m' impose
d' esporti al mar bambino, un parricida
minacciandomi in te.

LICIDA
Comprendo adesso
l' orror che mi gelò, quando la mano
sollevai per ferirti.

CLISTENE
Adesso intendo
l' eccessiva pietà che nel mirarti
mi sentivo nel cor.

AMINTA
Felice padre!

ALCANDRO
Oggi molti in un punto
puoi render lieti.

CLISTENE
E lo desio. D' Argene
Filinto il figlio mio,
Megacle d' Aristea vorrei consorte;
ma Filinto, il mio figlio, è reo di morte.

MEGACLE
Non è più reo, quando è tuo figlio.

CLISTENE
È forse
la libertà de' falli
permessa al sangue mio? Qui viene ogni altro
valore a dimostrar; l' unico esempio
esser degg' io di debolezza? Ah! Questo
di me non oda il mondo. Olà, ministri,
risvegliate su l' ara il sacro fuoco.
Va', figlio, e mori. Anch' io morrò fra poco.

AMINTA
Che giustizia inumana!
ALCANDRO
Che barbara virtù!

MEGACLE
Signor, t' arresta.
Tu non puoi condannarlo. In Sicione
sei re, non in Olimpia. È scorso il giorno
a cui tu presiedesti. Il reo dipende
dal pubblico giudizio.

CLISTENE
E ben s' ascolti
dunque il pubblico voto. A pro del reo
non prego, non comando e non consiglio.

CORO DI SACERDOTI E POPOLO
Viva il figlio delinquente,
perché in lui non sia punito
l' innocente genitor.
Né funesti il dì presente
né disturbi il sacro rito
un' idea di tanto orror.


LICENZA
Ah no! L' augusto sguardo
non rivolgere altrove, eccelsa Elisa.
Ubbidirò. Tu ascolterai, se m' odi,
(dura legge a compir!) voti e non lodi.
Veggano ancor ben cento volte e cento
i numerosi tuoi sudditi regni
tornar sempre più chiaro
questo giorno per te, per te che sei
la lor felicità, che nel tuo seno
le più belle virtù, come in lor trono,
l' una all' altra congiunte... Aimè! Perdono.
Voti in mente io formai; ma dal mio labbro
escon, per qual magia dir non saprei,
trasformati in tua lode i voti miei.
Errai; ma il mondo intero
ho complice nel fallo; e, non sdegnarti,
mi par bello l' error. L' anime grandi
a vantaggio di tutti il ciel produce.
Nasconderne la luce
perché? se agli altri il buon cammino insegna.
Le lodi di chi regna
sono scuola a chi serve. Il grande esempio
innamora, corregge,
persuade, ammaestra. Appresso al fonte
tutti non sono. È ben ragion che alcuno
disseti anche i lontani. Ah! Non è reo
chi celebrando i pregi
dell' anime reali
ubbidisce agli dei, giova a' mortali.
Nube così profonda
non può formarsi mai
che le tue glorie asconda,
che ne trattenga il vol.
Saria difficil meno
torre alle stelle i rai,
a' fulmini il baleno,
la chiara luce al sol.



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